停止寻找光明的一面:未来几年,我们将被大流行所困扰

不幸的是,上一代的历史证明了对下一代的悲观主义。

斯潘塞·普拉特

条新闻肯定听起来很严肃,充满了预兆:“冠状病毒将永久改变世界。就是这样。”

这些话在上个月全球停业的头几天都印在POLITICO杂志的故事上,足以引起人们的兴趣,创造了新的纪录。这篇文章是“ 34位大思想家对即将发生的事情的预测”的汇编,数以百万计的人几天之内就读完了这篇文章,这是该出版物13年历史上的最高访问量。

正是这些时刻(在正确的时间正确的想法)影响了新闻界的最佳时机。我好奇地投入,逐渐变得不安,最后变得烦躁。

鉴于当时新闻的喧闹声,我期待着世界末日的预言。但是,大多数预测听起来不仅可以接受,而且肯定还不错。“科学再次统治。” “重新相信认真的专家。” “两极分化的下降。” “一种新的爱国主义。” “新的改革。” “更健康的数字生活方式。” “公园的复兴。” 等等。

嗯……一方面:指望我度过这个令人讨厌的病毒的美好未来。另一方面:我们确定这些预测是针对大流行的反应,而不只是作者在Covid-19之前就已经传播了很长时间的想法吗?

当然,放眼一面没错,回想一下评论是在3月中旬发表的,当时美国人对这种病毒的看法相互融合,可以说仍然是现实的前景。我认识并尊重其中的几位作家。因此,最初不清楚的是,为什么这种对大流行后的未来充满阳光和朝气的看法应该让我不高兴和轻蔑。

在某种程度上,这反映了当下的心情。在当局的掌控之下,幽闭恐惧症在一段不确定的时间内停顿了下来,我深感沮丧地冲动自己,向人们以更多的理想主义和欢呼声招呼瘟疫,这超出了我的能力。读一些有思想的思想家就像从荷马·辛普森的虔诚,虔诚的邻居内德·佛兰德斯来敲门。

从根本上讲,我对看到玻璃杯半满的谨慎是建立在上一代的经验基础上的。不幸的是,这种经历提供了充足的理由对下一个悲观。那些认为该大流行将“消灭过去二十年来的狂热”的人们–它将最终耗尽其恶意的公共生活,对无情的冲突和阴谋论的沉迷,对魔鬼的无视虚无主义。承担举证责任。我想购买,但还不能。

如果不是开创一个尊重科学的新纪元,包括明显的事实,即围绕科学的大多数政策问题都涉及混合的证据和相对概率,而不是绝对的确定性,那么接下来的几年将是一个扭曲,不诚实的告诉你-那么关于大流行的辩论?如果疲软的经济没有启动新的公共利益季节,而又没有多少钱或政治意愿来解决诸如气候变化等长期存在的问题,该怎么办?如果这种灾难使我们在思考中变得更加自私和短期,该怎么办?

简而言之:如果我们被搞砸了怎么办?

这些都不是预测。这也不是世代相传的。与一些年轻的朋友不同(他们觉得他们成年后发生了与他们的生活前景密不可分的事件,并对此感到不满),世纪之交的我已经30多岁了,我的基本世界观已经设定得很好。这种观点是,现代生活的潮流正在向自由民主制发展,但并非一帆风顺,而是势不可挡。政治往往会因腐败或狂热而扭曲,但比非理性更理性;公共生活充满争议和混乱,但更多的是在层面上。

因此,就像POLITICO委托的许多思想家一样,我的冲动是对过去20年来令人震惊,可能真的发生的一系列事件做出反应,方法是假设他们可能不知何故,请按一下“重设”按钮,以恢复正常。也许在有争议的情况下乔治·布什成为总统的离奇选举将使他超越意识形态战争并找到共同点。也许9/11的恐怖对美国和世界各地的文明人民来说将是一个伟大的统一事件。也许卡特里娜飓风将把注意力集中在气候变化和投资于改善国家基础设施的需求上。也许2008年的金融危机将给收入不平等带来压力。也许唐纳德·特朗普甚至对自己在2016年的胜利感到惊讶,并且实际上将证明是一名有效的党派交易达成者。

而且,是的,用参与《 POLITICO杂志》文章的哥伦比亚大学心理学教授彼得·T·科尔曼的话来说,大流行也许“将在我们的文化和政治话语中促进更具建设性的模式”。谁不愿意和作家兼评论家角谷美智子一起希望复兴“基于循证科学,历史和地缘政治知识的”合理的政策程序”?

可能会发生。

不仅如此,还应该发生。公共话语和决策的恢复是下一代的政治和道德要求。浅薄的悲观主义比浅薄的乐观主义吸引力更低。也许现实主义将拯救我们。本着与《 POLITICO》杂志的预测指标互动的精神,我将提出几个问题,在这些问题上,由冠状病毒引起的这一惊人的历史篇章的结果将取决于:

我们对经济学有信心吗?

该学科是社会科学中最具影响力的一门学科,因为如此多的人将其从业者视为医生,因为他们对外行人几乎无法理解并且能够治愈我们的疾病的主题几乎拥有上帝般的洞察力。

如果我们基本上不相信经济的理解可以拯救我们,那么该国将处于绝望而不是局部的状态。我们可以使用刺激措施和货币政策来制止国家关闭的自由落体,并以相对的速度恢复繁荣。

但是,正如医生并不总是知道如何挽救病人一样,经济学家们在危机中即兴发挥作用,没有确切的先例。如果关于刺激增长的旧命令这次不起作用怎么办(回想一下他们在2008年经济崩盘后的头几年中工作的缓慢和不平衡)?

奥巴马总统领导的经济顾问委员会主席Austan Goolsbee 在周三接受 POLITICO总统本·怀特的视频采访时指出,通常的规则是,经济增长可以使失业率降低一个百分点。每年。如果这次是正确的话,那可能意味着在就业完全回到大流行关闭之前的十年之前。称自己为“悲观乐观主义者”的古尔斯比预测,在这次复苏中,该国的表现将比其更好。

至于政府正在采取的数万亿美元用于重新启动经济的做法,古尔斯比说,该国有足够的能力安全承担债务,但他也警告说:“赤字和债务的问题是必须偿还这笔钱。”

简而言之,这一刻的经济回响将持续多年。

我们对自由民主有信心吗?

大流行之前,威权主义者已经在世界各地的多个场所占据优势。在自由社会与专制政体之间的价值竞争中,特朗普政府在未能通过及时行动限制疾病传播方面的绊脚石举动并不令人鼓舞。

从俄罗斯到土耳其再到委内瑞拉的暴君也没有采取行动加速对自由和异议的攻击。正如自由之家的迈克尔·阿布拉莫维茨和阿奇·普丁顿在《洛杉矶时报》上写道:“大流行提供了一个特别令人信服的掩盖,在此掩盖下,独裁者可以追求自己的议程。”

我们彼此有信心吗?

自纽约大学社会学家埃里克·克林伯格预测大流行以来,已经过去了一个月,这将“迫使我们重新考虑我们是谁和我们重视什么”。

他希望得到的令人鼓舞的迹象是,双方的州长因呼吁为共同利益共同牺牲而赢得赞誉,甚至在个人礼节中,人们在杂货店里互相戴口罩和塑料盾牌。

在不遵守锁定规则的人的责骂以及最重要的是,以不同的方式看待威胁性质的人所表达的相互理解中,也有很多相反的东西。您看不到留在家里拯救生命的重要性吗?您是否看不到有多少企业及其维持的生计很快就会永远消失?

但是,克林伯格和其他作家是对的,从根本上讲,我们在一起。我们希望他对大流行病的预测也是正确的:“从长远来看,它可以帮助我们重新发现自己的更好版本。”